Joao Sousa brilla con luz propia en Estoril - Abierto de Tenis Los Cabos

Joao Sousa brilla con luz propia en Estoril

Joao Sousa puso fin a una sequía de 29 años en Portugal el pasado domingo 6 de mayo para convertirse en el primer tenista luso en ganar un título profesional en su país tras vencer por 6-4 y 6-4 a Frances Tiafoe en la final del Estoril Open, de categoría ATP 250.

Sousa rompió a Tiafoe cuatro veces durante el partido para ganar el tercer título ATP de su carrera y el primero en tres años. Su velocidad sobre la cancha marcó la diferencia durante el partido, persiguiendo grandes golpes de derecha de Tiafoe que fueron negados por la lenta arcilla roja.

Sirviendo para el primer set, Sousa remontó una ligera ventaja de Tiafoe (0-40) antes de cerrar la primera manga, mientras que en el segundo pronto consolidó su momento para adelantarse 4-0 y encaminar su conquista.

Sousa, de 29 años, colapsó en la cancha tras el punto decisivo segundos antes de que las lágrimas corrieran por su rostro.

El nacido en Guimaraes nunca antes había superado la primera ronda en Estoril, y en esta edición llegó a la final tras superar a su compatriota Pedro Sousa (segunda ronda) y a cuatro tenistas con mejor clasificación que la suya: el ruso Daniil Medvedev (primera ronda), el británico Kyle Edmund (cuartos de final) y el griego Stefanos Tsitsipas (semifinales).

Tiafoe estaba en su segunda final del año después de ganar su primer título ATP World Tour en Delray Beach en febrero.

“Sé lo grande que es esto para él. Todo el país está apoyándolo y coreando su nombre “, dijo Tiafoe después del partido. “Así lo ha sentido desde el comienzo de la semana. Hay vallas publicitarias con su imagen por todos lados. Apuesto que él quería ganar este evento más que nadie. Es enorme. Jugó demasiado bien y la multitud le pertenece. Fue difícil para mí, no fue mi día, pero a la vez estoy contento por Joao. Es uno de los chicos más agradables de la gira, así que le tengo mucho respeto”.

Sousa, apodado “El Conquistador”, conocido por su facilidad con los idiomas (habla portugués, español, inglés, francés, catalán e italiano), y considerado el mejor tenista portugués de todos los tiempos con diez finales de torneos ATP disputadas, ha sumado el tercer título a su palmarés tras haberse hecho con el triunfo en Valencia en el año 2015 y en Kuala Lumpur en 2013.

Tras su victoria, Sousa subirá 20 puestos para instalarse en el número 48 y volver a estar entre los mejores 50 tenistas del mundo un año después.

El portugués consiguió su mejor clasificación en mayo de 2016, cuando llegó al puesto número 28.